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Más firmas llegan a la Zona Franca del Pacífico


5 septiembre, 2016

La Zona Franca del Pacífico ha sido a lo largo del año la de mayor dinamismo en el país en materia de exportaciones, según las cifras publicadas por el Dane. Desde este territorio se vendieron al exterior US$555,8 millones durante el primer semestre del año, frente a los US$404,9 millones del 2015. Juan Carlos Botero, gerente de esta zona franca asegura que el panorama del 2016 ha sido muy positivo y que en el primer semestre se concretó la llegada de dos nuevas empresas e inició operaciones Indugral, la planta de etiquetas de SabMiller. Asimismo, esperan que para finales del año se haya concretado el arribo de otras cuatro organizaciones, con lo que terminaría el 2016 con 48 compañías integrando esa zona franca.

¿Cómo le ha ido a la Zona Franca del Pacífico en medio de un año que presenta desaceleración económica?

Este año ha sido muy positivo, durante el primer semestre la zona franca continuó creciendo y han llegado nuevas compañías, tenemos ya 44 empresas que están en el parque. Acaba de iniciar operaciones Indugral que es una firma del grupo SabMiller, que tiene una planta de etiquetas de mil metros cuadrados. Ellos terminaron la construcción hace dos meses y ya están produciendo. Asimismo, compraron lotes urbanizados, aún no construyen su planta, una compañía de dulces de Costa Rica y otra de capital vallecaucano que producirá suplementos alimenticios para deportistas.

¿Qué inversiones piensan hacer estas dos compañías?

El monto no lo conozco, la compañía de dulces de Costa Rica piensa construir una planta, no sé el tamaño, pero entiendo que empiezan a realizarla en este segundo semestre del año y la otra empresa vallecaucana hará lo mismo. Eso significará más empleo para la región.

¿A qué se debe que la zona franca del Pacífico lidere las exportaciones en el país bajo este régimen?

Se debe a que muchas de las compañías que operan en este territorio son    industriales y exportadoras. Ahora el dólar a $2900 es un incentivo adicional para exportar porque somos más competitivos en Estados Unidos, en Europa y hasta en Japón.  Por ejemplo, la planta de quinua situada en la zona franca exporta a Japón. Creo que estos dos factores llevan a que haya una buena dinámica exportadora.

¿Qué viene para este segundo semestre, cuáles son las proyecciones?

Estamos estimando que en lo que queda del año se instalen unas 3 o 4 empresas nuevas, adicionales a las que ya mencioné, los nombres aún no los podemos divulgar porque todavía estamos en negociaciones. Pero se trata de empresas industriales y otras logísticas y con ello llegaríamos a 48 organizaciones operando en el parque, lo que es una cifra bastante interesante.

¿Tienen planes de expansión?

Si. Tenemos el proyecto de crecer y estamos negociando con los vecinos tierras aledañas a la zona franca de unas 25 o 30 hectáreas. Este es un proceso que tarda un tiempo, pero espero que de aquí al primer semestre del 2017 logremos radicar una expansión ante el Ministerio de Comercio. Esto es importante, porque el inventario nuestro que es la tierra urbanizada, se va reduciendo.

Los resultados de la zona franca evidencian que la región sigue siendo atractiva…

Yo veo un ambiente positivo, por las compañías que ya llegaron y las 4 nuevas que esperamos conquistar de aquí a diciembre. Hay interés en invertir, tanto de compañías nacionales como multinacionales que ven en la figura de zona franca un beneficio importante. Si el dólar sigue en los niveles actuales, es posible que más empresas lleguen.

¿La economía del Valle también refleja este buen ambiente? 

Veo un buen desempeño regional, la economía del Valle crece por encima de la economía nacional. El país espera un repunte del PIB del 2,5 % este año y entiendo que el departamento crece a un ritmo del 3,5 %, lo que demuestra que la región está mejor. En la zona franca se generan en promedio 1500 empleos directos, es decir, personas que todos los días van a trabajar en las 44 compañías y 3500 indirectos. Creo que con las nuevas empresas el año será positivo y vamos a crecer.

¿Los acuerdos de paz cómo benefician a la región?

Es un tema que veo con esperanza y positivismo. Muchos de los inversionistas nos preguntan, sobre todo los extranjeros, por la situación de seguridad del país, que cómo va.  Algunos sé que tienen reservas y no toman ciertas decisiones, pero otros si creen y el proceso de paz será muy positivo, logrará que la dinámica económica del país sea aún mejor y genere más confianza inversionistas y lleguen empresas no solo a las zonas francas o al Valle sino a Colombia.

 

¿Viene una reforma tributaria y algunos dicen que es posible que se toquen las zonas francas, qué piensa?

En Colombia hay 100 zonas francas que generan más de 70.000 empleos que atraen inversión extranjera, que exportan más de US$2500 millones al año, mal haría el Gobierno en afectar este instrumento y un sector de la economía que le está dando la mano. Esperamos que la reforma tributaria no golpee a las zonas francas.


Juan Carlos Botero, gerente de la Zona Franca del Pacífico.

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